単一神経細胞の情報処理

私が孤独であるとき、私は最も孤独ではない。  キケロ

私たちは、神経細胞の樹状突起におけるCa動態を観察し、その機能的意義の解明を目指しています。神経細胞は脳の情報処理の基本単位で、細胞体と軸索、そして樹状突起で構成されています。樹状突起は多数の神経細胞からの情報を受け、それらを統合する場所です。よって脳の情報処理機構を解明するためには、樹状突起活動を精査する事が必要不可欠です。樹状突起は他の細胞から、いつ、どこで、どの様に入力を受け、そしてどの様にその入力を統合しているのかといった基本的な疑問さえ解明されていません。というのも、今まで脳内での樹状突起活動を調べる事が技術的に困難であったからです。そこで私たちは、これを可能にする2光子イメージング法や光ファイバーイメージング法を独自に開発し、この謎の解明に挑んでいます。